Ci sono diversi tipi di servizio, ma Signore e’ lo stesso (parte 1)

19. luglio 2021

Madre Superiora Eufrosiana

Madre Superiora Eufrosiana

La Madre Superiora Eufrosina del monastero di Santa Elisabetta ha preso i voti con il nome di Eufrosina, in onore di Santa Eufrosina di Polotsk, protettrice e intercessore della Bielorussia (il nome "Eufrosina" si traduce dal greco come "gioia"). Nella nostra prima conversazione con Madre Eufrosina, le abbiamo chiesto di raccontarci come è diventata Madre Superiora, di parlarci della vita del monastero, che si è dedicato fin dall'inizio ad aiutare gli altri.

Tradizionalmente, un monastero è sempre stato visto come un faro di salvezza. Cosa significa questo per il suo monastero e come si inserisce nella sua missione?

Viviamo in tempi difficili. Trovare lavoro e un sostentamento decente è una lotta in salita per molte persone, così alcuni vengono a lavorare qui. Diamo lavoro a circa 1.500 persone. Attraverso la provvidenza di nostro Signore, tutti trovano un modo per mettere a frutto i loro talenti. La maggior parte delle persone che vengono sono abbastanza lontane dalla Chiesa.

A poco a poco, cominciano a tornare all'ovile e a partecipare ai sacramenti della Chiesa. All'inizio degli anni 2000, il monastero ha acquistato un appezzamento di terreno con una stalla in rovina per cavalli e una stalla per il bestiame. Eravamo molto apprensivi. Non avevamo ancora finito di costruire il monastero, come avremmo gestito una fattoria? A quel tempo, facevo le mie obbedienze all'ospedale psichiatrico in un reparto per tossicodipendenti. Molti non avevano un posto dove andare quando venivano dimessi. Così la fattoria è diventata un rifugio per i tossicodipendenti in via di guarigione, e alla fine per i prigionieri rilasciati, i senzatetto e altre persone vulnerabili.

Il Signore dà generosamente (sorride). Ha detto: e colui che viene a me, io non lo caccerò fuori. (Giovanni 6,37).

presa di voti monastici

Il vostro monastero sembra essere molto aperto al mondo. Questo tipo di apertura potrebbe essere dannosa per le suore? Quanto successo hanno nel combinare la preghiera con l'aiuto agli altri? Dove si trova la via di mezzo?

Ci sono diversi tipi di servizio, ma il Signore è lo stesso. Il fatto che il monastero sia così com'è ora è profondamente provvidenziale, secondo me. La nostra famiglia comprende monache, sorelle della misericordia, malati mentali, e i nostri fratelli e sorelle in situazioni di vulnerabilità che sono ospitati nelle nostre case di accoglienza. Il Signore ci ha riuniti tutti insieme; questo deve essere è provvidenziale.

Le nostre monache devono continuare a fare visite regolari all'ospedale psichiatrico? Ci siamo posti questa domanda all'inizio. Il nostro padre spirituale, padre Andrea Lemeshonok ha osservato: "Provate a rinchiudervi in voi stessi, e molti di voi andranno fuori di testa. Ma non fraintendetemi: non vi sto invitando a lasciare del tutto le vostre celle". A me sembra che non ci sia contraddizione in questo consiglio.

Ecco un esempio che padre Andrea ama fare per illustrare il suo punto. Un santo padre stava camminando per le strade in compagnia di diversi vescovi quando incontrarono una donna di facili virtù ma dall'aspetto gradevole. Il padre la guardò così a lungo che i vescovi furono imbarazzati. In seguito, disse loro: "Vorrei che potessimo lavorare tanto per rendere le nostre anime pure quanto lei ha lavorato per rendere il suo corpo bello! Ha pregato molto per quella donna e alla fine anche lei è diventata santa.

Non è necessario diventare un recluso per combattere il nemico dentro di sé. Il nostro nemico si manifesta nel modo in cui comunichiamo agli altri quando abbiamo dispute e disaccordi. Tuttavia, essendo al servizio degli altri, riceviamo anche la grazia di Dio. Al contrario, passando tutto il tempo nelle nostre celle e nella chiesa, ci rendiamo estremamente vulnerabili alle nostre passioni. Resistere ad esse è una sfida che può diventare insopportabile per molti.

Ho letto delle lettere di padre Ioann Krestyankin, e lui ha detto la stessa cosa: i monaci di oggi non dovrebbero vivere da reclusi quando così tante persone hanno bisogno del loro aiuto per rafforzare il loro spirito. Fare questo lavoro è il nostro servizio a Dio e non è qualcosa che abbiamo cercato da soli. Non possiamo immaginarci isolati dalla gente. Il popolo ci sta raggiungendo, dobbiamo abbracciarlo.

La nostra scelta di essere aperti al mondo non è esente da rischi, sono d'accordo. Tuttavia, trovo abbastanza notevole che le suore che vanno alle fiere con i prodotti dei nostri laboratori tornino sempre giubilanti e gioiose, come se non avessero mai lasciato il monastero; sono piene di vita, e le loro vite sono piene della presenza di Dio. Al contrario, altre suore possono rimanere sempre di cattivo umore, depresse e difficili da accontentare, senza mai lasciare le mura del monastero.

tonsurato in un convento

Quanto è severo lo statuto che regola la vita del vostro monastero?

A mio parere, non è molto severo. Tuttavia, questo non ci facilita la vita. Ci dà molta libertà, ma la cosa più difficile per qualsiasi persona è imparare ad usarla con saggezza. Non stiamo dicendo alle nostre sorelle: non andare lì, non fare questa o quell’altra cosa. In molti monasteri, è pratica comune che la madre superiora assegni le faccende quotidiane ad ogni monaca. Questo ha molto senso. Tuttavia, questo non è qualcosa che è fattibile nel nostro monastero. Per esempio, se una suora lavora nell'ufficio legale, non posso darle istruzioni, perché ha la sua agenda e la sua lista di cose da fare. Lo stesso vale anche per le suore che lavorano al centro di lavoro assistito.

Nel mondo secolare, la libertà è venerata e amata. Lei dice che può essere un peso. Secondo lei, cosa rende così difficile alle persone usare saggiamente la loro libertà?

A differenza delle generazioni precedenti, noi viviamo nell'abbondanza; i nostri monaci risiedono in belle stanze in un complesso di recente costruzione. I fedeli ortodossi di oggi si sono abituati allo splendore delle nostre chiese e alla comodità quotidiana, e questo vale per molte comunità monastiche e per molti monaci.

L'altro giorno ho letto un libro sulla storia di un monastero a Mosca. Conteneva una descrizione impressionante della razione giornaliera di una sorella monastica nel passato - un piccolo sacco di patate che veniva appeso fuori dalla porta della cella monastica. Le dimensioni del pasto di ogni giorno erano generose come le donazioni della gente.

Il lato negativo dell'abbondanza di cui godiamo oggi è la nostra autoindulgenza, che è fonte di molti problemi. Sempre più spesso, le persone diventano meno disposte a sentire anche la più debole critica su se stesse. Immediatamente risponderanno: "E dov'è il tuo amore?" Questa è la cosa più difficile.

Prendete alcuni dei nostri fratelli della casa di accoglienza, per esempio. Alcuni possono aver vagato per molti anni prima di venire qui, ma si sentiranno come degli eroi solo dopo aver dormito abbastanza in un letto pulito e aver avuto pasti regolari per tanti giorni. Vedo che questo succede anche a me. A prima vista, chiunque venga al monastero dovrebbe essere pronto e disposto a servire Dio, a lavare i piedi degli altri; invece, spesso cominciamo a brontolare con le nostre sorelle per aver detto qualcosa che non ci piaceva sentire o per averci dato lo sguardo sbagliato. Oggi, i nostri bisogni quotidiani sono ben curati, quindi i nostri sforzi principali dovrebbero essere diretti dentro di noi, verso il nostro auto-miglioramento.

il sacramento della tonsura in un convento

La gente trova difficile accettare dalle monache piccole debolezze umane come la rabbia o l'impazienza. In un mondo ideale, questa sarebbe la cosa giusta da aspettarsi, ma nella maggior parte dei casi, le suore sono ancora abbastanza lontane dall'essere angeli. Perché questo è così difficile da accettare per così tante persone?

È irragionevole aspettarsi che tutti noi siamo come San Poemen il Grande o San Sergio di Radonezh. Sant'Ignazio (Bryanchaninov) ha detto che nei tempi antichi i monaci erano i pilastri della fede. Tuttavia, la fede cristiana di allora era anche molto più forte. La maggior parte della gente pregava regolarmente e conduceva una vita più virtuosa.

Io sono la Madre Superiora di questo monastero, ma che possibilità ho avuto di crescere come cristiana? Sono cresciuta come un'adolescente ribelle che non ha mai ascoltato nessuno. Sono venuta in Chiesa, il Signore mi ha abbracciato, mi ha ripulito e mi ha anche fatto diventare monaca e mi ha permesso di servire come Madre Superiora. Ci vuole molto tempo per imparare il modo giusto. Noi serviamo nel miglior modo possibile e stiamo imparando. Abbiamo fatto molti errori, ma il Signore non ci ha voltato le spalle e continua a darci il Suo aiuto nonostante la nostra notevole capacità di sbagliare quasi tutto quello che facciamo.

Portare avanti il tuo servizio deve richiedere un tipo speciale di persona e molta pazienza. Come stanno rispondendo le sorelle a questa sfida? La trovano difficile o la vedono come parte della loro scelta consapevole di diventare monache e servire altre persone?

In effetti, venire in convento è una scelta consapevole per ogni suora, e tutte conoscono le aspettative. Inoltre, quasi tutte le suore che hanno preso I voti nei primi anni del monastero sono ex sorelle della misericordia, ed erano membri della sorellanza prima di diventare monache. Molte delle monache neoprofesse erano sorelle laiche; alcune delle nostre monache sono venuti dall'estero. Ad oggi abbiamo monache dal Montenegro, dalla Serbia e dalla Polonia. Non vediamo questo come qualcosa di straordinario o insolito, ma piuttosto come uno sviluppo normale.

Quando assegnate le obbedienze, cosa prendete in considerazione?

Consideriamo molte cose, come la capacità, il talento e la motivazione, e altre. E il fatto che lo facciamo è anche una caratteristica del nostro tempo. Ai vecchi tempi, ci si aspettava che un monaco accettasse e completasse l'obbedienza che gli era stata assegnata senza fare domande. Oggi, tendiamo a chiedere alle sorelle prima di dare loro l'obbedienza: "Sorella, cosa ti interesserebbe fare?". Questo può essere diventato l'unico approccio possibile per assegnare i compiti ai monaci, come molti concorderanno...

prendere i voti in un convento di suore

Attualmente, ci sono nove chiese al monastero; ci sono piani per costruire una decima chiesa, che diventerà la quarta tra quelle situate all'interno del complesso monastico. La chiesa principale del monasteri, la Chiesa in onore dell'Icona della Madre di Dio “Sovrana”, è diventata troppo piccola per i fedeli?

Quando stavamo costruendo la Chiesa in onore dell'Icona della Madre di Dio “Sovrana”, pensavamo che ci sarebbe stato abbastanza spazio per tutti - può ospitare fino a 1200 persone. Accogliamo molti visitatori. Molti vengono durante le feste; la domenica delle Palme e alla Pasqua, abbiamo persone in piedi fuori, e circa 1500 ricevono la comunione. La Chiesa in onore dell'Icona della Madre di Dio “Sovrana” è molto impressionante. Il suo bellissimo mosaico da solo vale una visita a parte.

Lo splendore delle chiese serve a insegnare la verità alla gente. Le persone che vengono in un monastero e vedono tutta questa bellezza saranno impressionate e motivate a venire in chiesa più spesso e a costruire un rapporto personale con Dio.

Sinceramente, siamo rimasti colpiti dal numero di persone che frequentano le funzioni anche nei giorni feriali; è venerdì sera, e un inno akatisto e la Chiesa in onore dell'Icona della Madre di Dio “Sovrana” è piena. Sono per lo più persone del quartiere?

Non tutti di sicuro. Molti vengono da altre parti di Minsk, e anche da altre città.

Cosa attira la gente al monastero?

Trovare la grazia di Dio. Inoltre, la gente conosce padre Andrea e gli è molto affezionata. Tutti i nostri risultati sono il prodotto del suo sforzo e della sua guida. Lui spinge in avanti e noi lo seguiamo. Ci tiene sempre spiritualmente vigili.

Siamo sempre consapevoli, tuttavia, che la nostra attività e i nostri progetti non sono fini a se stessi. Prendiamo l'esempio di San Mosè di Optina; gli altri monaci hanno brontolato molto quando ha lanciato la costruzione di una pensione nonostante la mancanza di denaro nella tesoreria monastica per completarla. Ma lui lo faceva per il popolo. La costruzione creò posti di lavoro e mezzi di sussistenza per molte persone e famiglie. Lo stesso vale per il nostro monastero. Il mondo è cambiato, e così le circostanze, ma in sostanza, le cose sono ancora le stesse.

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