Le testament spirituel de saint Serge de Radonège

6 octobre 2021

saint serge de radonezh benediction de dmitriy donskoi

Il existe un dicton adressé généralement à un ennemi: ‟Je te souhaite de vivre à une époque de changement”. L’époque de changement, le temps des troubles et des épreuves fait partie de la vie de toute nation et de tout individu. Nombreux sont ceux qui qualifient l’époque actuelle de temps de troubles – un temps d’incertitude quant à l’avenir, de conflits et de guerres latentes, de la pandémie. C’est pourquoi l’expérience de saint Serge de Radonège, qui a vécu pendant une des périodes les plus difficiles de l’histoire de son pays, reste pertinente.

Dans la vie de saint Serge, nous trouvons la description suivante de son époque: ‟De temps en temps, on apprend qu’un prince s’est rendu chez les Mongols pour leur demander le titre de grand-prince; qu’un autre, un Russe, s’est emparé de l’apanage de son voisin; qu’un troisième a incité les Lituaniens ou les Tatars à attaquer Moscou [...] Les fleuves de sang coulaient dans ces querelles des princes, et seule la sagesse et l’autorité de grands ascètes comme saint Serge pouvaient les arrêter”.

Lorsqu’un des princes, Boris, n’a pas voulu reconnaître l’autorité du prince de Moscou et s’est emparé de Nizhny Novgorod, saint Serge s’y est rendu pour ramener à la raison le violateur de la paix et de la loi. Cependant, Boris n’était pas disposé à obéir, ayant répondu à la persuation de Serge que Dieu seul pouvait juger un prince. Alors saint Serge a interdit la célébration des offices dans toutes les églises de Nizhny Novgorod. On peut imaginer ce que cela signifiait pour ses contemporains: les liturgies, les baptêmes, les mariages, les funérailles ‒ rien n’était célébré, personne ne recevait la communion. Les églises sont restées fermées jusqu’à ce que le prince a changé d’avis, tant l’autorité de saint Serge était grande.

Quel est le secret de l’étonnant pouvoir du saint? Le patriarche Cyrille de Moscou et de toute la Russie a dit dans une interviews: ‟Le principal miracle de saint Serge, c’est lui-même. C’est un homme qui, ayant quitté le monde, est devenu le centre de la Russie. Étant parti dans un endroit inhabitable, il a fondé un grand monastère et une ville. Ne voulant aucun pouvoir, qu’il soit séculaire ou ecclésiastique, il est devenu une autorité respectée dans son état et dans l’Église. Un humble moine, il a mobilisé et inspiré le peuple russe pour défendre leur Patrie”.

icone monte st serge de radonezh

L’auteur de la Vie de saint Serge, saint Épiphane le Sage, nous a transmis les dernières paroles du saint adressées aux frères de son monastère: ‟Prenez garde à vous-mêmes, mes frères!..” Il ne leur a pas dit de corriger les moeurs des autres, ni de leur apprendre à mener une vie sainte, ni de se soucier de la richesse, ni de la grandeur, de leur monastère, ni de celles de leur patrie. Il leur a dit de faire attention à leurs âmes, de se préoccuper de leur salut, d’agir selon les paroles du Seigneur: cherchez premièrement le royaume et la justice de Dieu, et toutes ces choses vous seront données par-dessus (Mt 6 :33).

Ce testament spirituel du saint est également adressé à nous tous, pour nous faire savoir que celui qui se laisse guider par les lois de la chair, qui cherche à gagner l’honneur et à dominer les autres, ne peut atteindre la grandeur d’âme. Serge de Radonège a choisi la voie de l’ermitage et du renoncement au pouvoir, il est allé vivre dans la profonde forêt, seul, sans imaginer que des disciples se rassembleraient autour de lui et qu’il fonderait le principal monastère de la Russie. Si nous ne consacrons pas notre énergie et notre temps à de faux objectifs, nous avons de l’espace pour la vie spirituelle. Les troubles dans nos vies ne sont rien d’autre qu’un signal de Dieu Lui-même nous indiquant que nous devons apprendre à penser différemment, à envisager autrement nos responsabilités, à surmonter la vanité de la vie et à penser davantage à l’essentiel ‒ au salut de nos âmes.

Articles associés
Comment