Suor Alessandra: "la via del monachesimo è la mia via"

20. luglio 2021

Suor Alessandra

Suor Alessandra, dal Montenegro, è con noi dal 2014. Oggi le chiediamo di condividere i suoi pensieri sul monachesimo e di dirci come le sue esperienze di vita hanno influenzato la sua scelta della vita monastica.

Come leggiamo nella Sacra Scrittura, " è necessario attraversare molte tribolazioni per entrare nel regno di Dio" (Atti 14:22). In che modo le tribilazioni della sua vita l'hanno avvicinata a Dio e al Suo Regno?

La mia famiglia ha avuto molti periodi difficili. Abbiamo vissuto nell'immigrazione e nella povertà, e siamo sopravvissuti in una guerra. Quando io avevo due anni e le mie sorelle 4 e 5, siamo emigrati dall'ex Jugoslavia negli Stati Uniti. Abbiamo vissuto a New York per otto anni. Stavamo imparando a vivere in un paese diverso e in una città sconosciuta, e abbiamo avuto un periodo difficile. Nostro padre lavorava molte ore per nutrire e mantenere la famiglia. Mia madre si occupava di noi. Era in cattive condizioni di salute e passava molto tempo in ospedale. Quando lei non c'era, mio padre doveva anche badare a noi dopo una difficile giornata di lavoro. Ho compiuto 11 anni nel 1999 e siamo tornati in Montenegro, che allora faceva parte della Jugoslavia.

aleksandra con famiglia in usa

Poco dopo iniziò la guerra. Ricordo questo periodo come se fosse ieri. Mio padre andò nell'esercito. Una base dell'esercito jugoslavo era a pochi minuti a piedi da casa nostra. Uscendo da scuola, spesso sentivamo le sirene e correvamo in un rifugio antiatomico. Quando divenne troppo pericoloso a terra, ci trasferimmo nel seminterrato della nostra casa. Vivevamo nella paura costante. Era un periodo di grandi difficoltà. Non avevamo soldi per il cibo. Temevamo anche per il nostro futuro - non sapevamo cosa ci sarebbe successo.

La guerra finì e la vita cominciò a tornare alla normalità. Le nostre difficoltà sembravano essere finite, ma al loro posto arrivarono i miei dolori personali. Ero ribelle e non volevo ascoltare la mia famiglia che mi augurava ogni bene. Lasciai la mia casa per vivere da solo. Non è stato come scappare. Sono venuto e ho detto: "Me ne vado a vivere da sola prima di decidere cosa fare dopo". Ho completato i miei studi all'università e ho trovato un lavoro in un hotel. Per tutto quel tempo, ero in costante lotta con me stessa e con la mia situazione. Quando mi sentivo triste, uscivo con i miei amici. Ma questo aiutava poco. Ero perso e non riuscivo a trovare una via d'uscita, e poi ho trovato Dio. Oggi, torno spesso con la memoria alla mia vita nel mondo. Non posso immaginare oggi come potrei vivere la mia vita senza il Signore, la confessione e l'Eucaristia. Sono le cose più importanti per me adesso. Al monastero, vado sempre in chiesa quando sono triste, e questa è la mia migliore consolazione.

aleksandra teofania

Ognuno di noi incontra Dio a modo suo, e molti ne hanno un ricordo vivido. Parlaci del tuo incontro con Dio.

In passato, vedevo spesso le chiese nei miei sogni. Non c'erano persone - solo gli edifici. Per me, Dio non era un Onnipotente che veniva a salvarci, ma più come una persona come te e me; avevo delle conversazioni con Lui e condividevo i miei pensieri. Quella prima relazione con Dio finì; il mio incontro con Lui fu breve.

Ho lasciato la casa dei miei genitori, ma ho mantenuto una stretta amicizia con mio cugino. Un giorno mi chiamò e mi chiese di andare a casa sua. Quando ci incontrammo, mi disse: "Dovresti andare in chiesa per una confessione e una comunione". Ero scettica. Non sapevo perché ne avessi bisogno o cosa sarebbe cambiato. Eppure ha insistito: "Fidati di me. Andiamo da padre Predrag, decano della chiesa della Resurrezione di Cristo". Non potevo immaginare come avrei potuto condividere con un estraneo i miei segreti durante una confessione. Ma mio fratello non si tirava indietro. "Devi andare. Il prete non lo dirà a nessuno. La tua confessione è tra te e lui". Non sapevo cosa sarebbe successo. Eppure, quando feci la comunione la mattina seguente, mi sentii sollevato. Dopo la funzione, mio fratello mi portò al negozio della chiesa. Mi comprò un'icona pieghevole del Salvatore e della Madre di Dio e mi disse: "Quando hai difficoltà, apri l'icona e dì quello che hai in mente al Salvatore e alla Vergine".

Molti direbbero che non c'è bisogno di diventare monaci per essere salvati. Cosa l'ha portata a scegliere questo cammino?

Quando mio padre ha saputo che avevo trovato Dio, mi ha proposto di fare il passo successivo: stare in un monastero. Non voleva che diventassi una suora. Mi ha solo offerto di vivere in un monastero come ospite per rompere la routine. Immaginavo un monastero come un luogo pieno di vecchie donne assillanti. Ma mio padre insistette: "Quali vecchiette? Sono sorelle in Cristo. La sorella della mia migliore amica, Daria, è una suora e vive lì. Tu la conoscerai, resterai lì per un mese, e forse più a lungo se ti piace". Ho accettato, e mio padre mi ha accompagnato al monastero di Santa Petka a 160 chilometri da Belgrado.

monaca alexandra st elisabeth convent

Mi hanno dato una piccola stanza singola. Suor Daria venne e mi disse: "La Liturgia è domani, e stasera andremo a confessarci". Uno del clero del monastero era padre Giorgio. Era gentile e di buon carattere. Divenne il mio padre spirituale per qualche tempo. Ero l'unica persona di mondo a cui era permesso entrare nelle celle monastiche e nel refettorio. Le persone del monastero di San Petka divennero come una famiglia per me; vedevo suor Daria come mia madre e padre Giorgio come mio padre.

Mio padre sperava che vi incontrassi un uomo pio e amante di Dio e che lo sposassi. Io invece, col passare del tempo ero sempre meno disposta a sposarmi. Proprio prima della festa di Santa Paraskeva dei Balcani, il 27 ottobre, ebbi una conversazione con padre Giorgio. "Padre, ho sempre voluto diventare un agente di polizia", dissi. - "Polizia? Qui abbiamo un intero esercito di guerrieri di Dio. Il tuo posto è tra loro". Sentii che la volontà di Dio mi si rivelava attraverso di lui.

Come ha scelto di diventare suora nel monastero di Santa Elisabetta?

Ho deciso di seguire la via del monachesimo, ma non riuscivo a decidere su un monastero. Nel 2014, poco prima dell'Epifania, ho incontrato un sacerdote russo. Stava servendo in una chiesa serba e mi invitò a un servizio di culto. "Vieni a unirti a noi", mi disse. "Bagnati nella sorgente santa, prega davanti all'icona dei Santi Martiri e chiedi la loro intercessione. Potresti aspettarti di sentire qualche indicazione dal Signore dopo la Liturgia di domani. Vedo che hai difficoltà a prendere una decisione". Così mi bagnai nella fonte e chiesi l'intercessione dei Santi Martiri Reali.

novizio alexandra

Il resto è accaduto rapidamente. Per miracolo, arrivai al sito del Monastero di Santa Elisabetta che aveva appena aperto e vidi il numero di telefono di suor Maddalena. Avevo il desiderio di parlare con lei. Così lo feci.

"Sono la novizia Alessandra. Ci siamo incontrate al monastero di Tuman. C'è la possibilità di venire nel vostro monastero? Per visitare e forse per rimanerci se mi piacesse?".

"Dovresti avere la benedizione del padre spirituale del convento, padre Andrea Lemeshonok".

"Ma dove posso trovarlo?".

"Ora è a una mostra di libri a Belgrado".

Così mi sono organizzato per andare alla chiesa di San Sabba dopo la Liturgia per un incontro con padre Andrea. Ma suor Magdalena mi chiamò di nuovo e disse: "Padre Andrea ha detto che puoi andare direttamente a Minsk e incontrarlo lì tra qualche giorno".

La crescita nello spirito è l'essenza della vita monastica. Cosa significa per te crescere nello spirito? Quali obiettivi ti sei prefissato?

Come suore, siamo chiamati a sottomettere i nostri desideri alle regole del monastero, e a vivere sempre secondo queste regole. Non si avanza nello spirito solo perché si indossano i paramenti. Bisogna fare molto lavoro interiore. Ricorda, non è necessario indossare un abito monastico per diventare un santo.

monastico tonsure suora alexandra

In Serbia c'è un detto: quando sei una novizia, Cristo ti tiene sempre per mano, ma quando diventi monaca, ti lascia un po' andare per lasciarti fare il tuo lavoro. Mia madre, che non andava molto in chiesa, ma anche lei mi diceva sempre: "Se vuoi l'aiuto di Dio, devi prima fare la tua parte di lavoro". Aveva ragione.

Ogni sera, tutte le sorelle si chiedono reciprocamente perdono. Quando ho visto per la prima volta questo rito al monastero, mi è sembrato molto insolito. Ma poi ho pensato: "Che bello!" Per me, la guerra spirituale è una lotta per la tua possibilità di rimanere una persona decente.

nun alexandra foto

Stiamo lottando per mantenere vivo l'amore tra di noi. Se ho offeso un'altra sorella o l'ho condannata, chiedo perdono e ripristino l'amore. In questo modo, rimaniamo unite. I Santi Padri hanno scritto: "Copri le trasgressioni del tuo fratello e il Signore coprirà le tue".

L'abitudine che chiedo al Signore di aiutarmi ad imparare è quella di sopportare le infermità dell'altro, così come lui sopporta le mie. È facile abbracciare e accettare qualcuno che ti piace, ma è molto più impegnativo fare qualcosa per una persona che hai difficoltà ad accettare; aiutare quella persona nonostante la lotta interiore; dare amore nel senso ultimo della parola.

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