Sonntag vor Weihnachten, Sonntag der Heiligen Väter

30. Dezember 2023

Erzpriester Dmitrij Smirnow

Der heutige Sonntag als Sonntag vor Weihnachten wird auch Sonntag der Heiligen Väter genannt. Normalerweise nennen wir die heiligen Väter Lehrer der Kirche, aber hier meinen wir die Menschen, die zur Familie unseres Erlösers gehörten. Warum erinnern wir uns an sie? Weil sie, obwohl in jedem von ihnen, so wie in jedem Menschen, so wie auch in uns, die Sünde am Werk war, lebten sie aber gleichzeitig in der Erwartung des Kommens des Erlösers, des Messias, des Befreiers, und dieser Hauptgedanke ihres Lebens war ihr Leitstern. Sie sündigten, weil sie damals keine Gelegenheit hatten, die Gnade Gottes zu empfangen, wie wir es heute tun, aber dennoch wussten sie, wie sie ihre Sünden bereuen und um sie weinen konnten. Sie warteten auf Christus, den Retter, sie warteten auf die Vergebung ihrer Sünden, und auch wenn sie auf diesem Weg in die Irre gingen, so war doch die Hauptsache für sie diese Erwartung, die von Geschlecht zu Geschlecht weitergegeben wurde und mit Abraham begann.

Abraham war kein gerechter Mann, aber Gott rechnete ihm seinen Glauben als Gerechtigkeit an, denn zu jener Zeit gab es weniger Menschen, die an den einen Gott, den Vater, den Allmächtigen, als Finger an einer Hand auf der ganzen Erde, und trotz seiner Sünden und einiger menschlicher Schwächen hatte Abraham diese Haupttugend, die fast niemand hatte, der damals lebte. Er betete unablässig zu dem einen Gott, und als er schon alt war, glaubte er, als der Herr ihm verkündete, dass er ein Kind bekommen würde, aus dem sogar ein ganzes Volk hervorgeht und schließlich der Retter der Welt geboren wird.

Wir zweifeln oft an der Barmherzigkeit Gottes und an vielen wichtigen Grundlagen unseres Glaubens, aber Abraham zweifelte nicht an den Worten des Herrn. Und als ihm ein Sohn geboren wurde und der Herr befahl: "Geh hin und opfere ihn mir", sagte Abraham nicht: "Wenn ich meinen Sohn opfere, wie soll dann das ganze Geschlecht von mir abstammen?" Er nahm seinen Sohn und führte ihn auf den Berg, um ihn zu opfern, denn er hatte wirklich ein tiefes Vertrauen in Gott, hatte diese Tugend in höchster Vollkommenheit. Er war ein Mann von unzerstörbarem Glauben, und das wurde ihm als Gerechtigkeit angerechnet, die Heilige Kirche nennt ihn den Vater aller Gläubigen. Deshalb kann Abraham ein solches Vorbild für uns sein, auch wenn er Schwächen, Fehler und Irrtümer aller Art hatte.

Diejenigen, die das Alte Testament lesen, verstehen oft nicht, wie ein solcher Mensch zu den Gerechten gehören kann. Aus unserer christlichen Sicht ist das, was er in seinem Leben getan hat, inakzeptabel. Aber wir vergessen, dass diese Epoche nicht christlich war, sondern die Epoche des schrecklichsten Heidentums, in der es so schreckliche und furchtbare Schandtaten und Sünden gab, von denen zu lesen furchtbar ist, und wenn man unter ihnen lebt, kann man einfach grau werden vor Entsetzen. Und alle Schwächen Abrahams verblassen im Vergleich zu den Freveln, mit denen die Erde überfüllt war. Das gilt auch für König David, König Salomo und all die anderen, die in diesem Stammbaum Jesu aufgeführt sind. Der menschgewordene Christus heiligt durch seine Geburt die ganze Menschheit, aber die Gnade des Herrn ruht besonders auf seinem Geschlecht, denn die Hoffnung auf Erlösung war in jedem dieser Männer, die in der Kette des Stammbaums Jesu stehen, gegenwärtig, und jeder von ihnen diente für sein Kommen, bereitete sich in irgendeiner Weise darauf vor. Die Jungfrau konnte nicht aus einer schlechten Familie stammen, denn der Apfel fällt nicht weit vom Stamm. Und in ihrer Geburt verkörperte sich das Beste, was in ihnen war.

Welche Lektion können wir daraus lernen? Das größte Problem für uns ist unsere Familie, unsere Kinder. Einige geistliche Menschen nennen Kinder "die Plage des zwanzigsten Jahrhunderts". Das, wovon Apostel Paulus sprach, geschieht jetzt: "In den letzten Tagen ... werden die Menschen hochmütig, böswillig und ungehorsam gegenüber ihren Eltern sein". Wenn man sich mit Lehrern unterhält, die schon lange in diesem Bereich tätig sind, sagen sie, dass die Kinder von heute in der Tat ganz anders sind. Und selbst wenn man sein ganzes Leben der Erziehung seines Kindes widmet, erweist sich das als sehr schwierig, weil das Umfeld einfach schrecklich ist.

Was sollten wir tun? Welche Anstrengungen sollten wir unternehmen, damit auch in unserem Geschlecht die Erwartung an das Kommen Christi, des Erlösers, in unseren Herzen leben kann? Wie können wir die Liebe zu Gott an unsere Kinder, Enkel und Urenkel weitergeben? Man kann nur weitergeben, was man selbst besitzt, und so werden alle Erziehungsversuche erfolglos sein, wenn der Mensch nicht selbst lernt, was er seinen Kindern vermitteln will. Und wenn er dies nicht lehren kann, wenn er es nicht zeigen kann, wenn er dem Kind nicht die Möglichkeit geben kann, Christus zu erspüren, dann wartet die unvermeidliche Strafe auf die Eltern. Sie besteht darin, dass die Eltern, wenn das Kind erwachsen ist, den Rest ihres Lebens damit verbringen werden, auf seine Mätzchen zu schauen, alles zu sehen, was sie nicht in ihn hineingelegt haben, was sie nicht tun konnten, und darunter werden sie leiden.

Und viele von uns leiden, wenn sie auf ihre Kinder schauen, aber das bedeutet nicht, dass wir verzweifeln und die Hoffnung verlieren sollten. Schließlich haben viele Menschen erst spät zu Gott gefunden und haben die Hälfte, ein Drittel, zwei Drittel ihres Lebens irgendwo und irgendwie verbracht. Was sollen wir von Kindern verlangen, wenn sie sehen, dass ihre Eltern diesen wichtigsten Teil ihres Lebens ohne Gebet, ohne Gott gelebt haben? Und nun versuchen wir, sie zum Glauben an Christus zu zwingen, sie dazu zu bringen, so zu handeln, wie wir es gerne hätten. Das ist unvernünftig und nutzlos. Es ist immer besser, von Anfang an auf festem Grund zu bauen. Wenn man schlecht beginnt, muss man später alles noch einmal machen, was immer viel schwieriger, schmerzhafter und teurer ist. Und da wir spät angefangen haben, ist es nicht verwunderlich, wenn wir nicht gut dabei abschneiden. Aber wir sollten nicht verzweifeln, denn wir bauen nicht aus eigener Kraft, sondern mit der Hilfe Gottes. Und unsere größte Anstrengung, unsere Hauptarbeit sollte darin bestehen, für die Kinder zu beten. Das Erste, das Wichtigste ist, für die Kinder zu beten. Als Zweites sollen wir ihnen ein gutes Beispiel geben.

Was ist mit den amerikanischen, australischen, französischen, russischen und tatarischen Kindern geschehen? Warum läuft in all diesen Ländern derselbe Prozess ab? Warum verfällt die Moral so schnell? Die Moral der Puschkin-Epoche war nicht viel höher als die Moral der Nekrassow-Epoche, und jetzt beobachten wir alle zehn Jahre solche Verwerfungen, dass man sich nur wundern kann. Nehmen wir zum Beispiel die Trunksucht. Die Statistik sagt, dass in den 50er Jahren 10 Mal weniger getrunken wurde als 1965. Das ist nur eine von den Sünden, und es ist besser, die anderen nicht zu berühren, es ist beschämend und peinlich, überhaupt darüber zu sprechen. Kinder haben kein gutes Beispiel. Da liegt ein Kind im Kinderwagen, seine Beine und Hände zappeln, und natürlich ist es kein Säufer, kein Drogensüchtiger, kein Schurke, kein Lästerer, kein Verschwörer, kein Dieb. Und auch wenn sein Vater ein Räuber ist und seine Mutter auch viel zu wünschen übrig lässt, ist er doch ein Kind, ein Engel. Seine Seele ist rein, obwohl es natürlich einen Hang zur Sünde gibt, wie bei jedem Menschen.

Doch dann tritt das Kind in jene Atmosphäre unserer Welt ein, und was sieht es? Es wächst inmitten von Flüchen, Streitereien, gegenseitigen Beleidigungen und ständigen Lügen auf. Das Kind geht auf die Straße, und was hört es dort? Schon im Sandkasten beginnen alle möglichen Zankereien, einer fällt über den anderen her. Die Mutter sagt: "Diesem gibst du einen Tritt, aber mit diesem spielst du nicht mehr". Wenn die Kinder älter sind, hört man nur: "Dummkopf, Idiot.“ Und das mit so schrecklichen Stimmen, dass man denkt: Sind das Kinder? Ein Kind schaltet den Fernseher ein. Welche moralischen Qualitäten werden dort vermittelt, was wird gezeigt? Ein Film über die Liebe? Und worin drückt sich diese Liebe aus? In Unzucht.

Und so ist die ganze Welt, alles, was das Kind umgibt: Bücher, die Beziehungen zwischen Kindern in der Schule und in der Familie - alles ist darauf ausgerichtet, es zu verderben und die Heiligkeit in ihm zu töten. Wohin kann das arme Kind gehen? Sie halten es auf jede erdenkliche Weise von der Kirche fern, und wenn es doch dorthin geht, wird es sofort von irgendeinem „Tantchen“ angegriffen: Wo gehst du hin? Rühre das nicht an...Und sein Herz nimmt nur Bosheit, Neid, Ärger, Grobheiten, nur Lügen auf. Und natürlich kann sein Herz das nicht ertragen; er wird wütend, zieht sich zurück, begibt sich in schlechte Gesellschaft. Diese „Freundeskreise“ sind halb kriminell, aber sie haben noch einen gewissen Anschein von menschlichen Beziehungen, auch wenn die Kerle unflätige Worte sagen, Aufzüge kaputt machen und die Eingänge beschmieren. Und dann natürlich Zigaretten, Schnaps, Drogen, Unzucht, Verbrechen und schließlich das Gefängnis. Es ist alles sehr nah und vertraut. Und wenn man ihn so sieht, wie er im Kinderwagen liegt, würde man dann denken, dass er mit 17 Jahren wegen Diebstahls ins Gefängnis kommt? Nein, das käme mir nicht einmal in den Sinn.

Deshalb sollten Eltern, wenn sie ein Kind wirklich erziehen wollen, zu Hause eine paradiesische Atmosphäre schaffen, damit es, wo auch immer es ist und was auch immer es tut, das Leben in der Welt als Hölle empfindet, aber das Zuhause mit dem Paradies vergleicht. Damit es sich zu Hause wohlfühlt, muss dort eine Atmosphäre der Liebe, des Friedens, der Geduld, der Demut, der Sanftmut, des Gebets, der Barmherzigkeit herrschen. Und wie machen wir das? Manche Eltern zwingen ihre Kinder zu beten, sie tun dies mit Druck und Geschrei; sie denken, dass sie ihnen auf diese Weise etwas Gutes einflößen können. Und das Ergebnis ist, dass eine Erwähnung Gottes dem Kind Angst macht. Manche Leute bringen ihr Kind einmal im Jahr in die Kirche, sie zwingen es, er beginnt zu schreien und bricht aus. Aber um jeden Preis zur Kommunion! Aber was soll das? Es wird sich nur mit Schrecken an die Kirche erinnern. Und viele Erwachsene haben es als etwas Schreckliches in Erinnerung, weil sie gepackt, festgehalten, irgendwohin gebracht wurden, sie etwas in den Mund gesteckt bekamen; wildes Geschrei, Angst, ungewohnte Umgebung, viele Menschen, brennende Lichter … So geht das nicht.

Wenn wir wollen, dass unsere Familien fortbestehen, wenn wir wollen, dass unser Glaube fortbesteht, wenn wir wollen, dass unsere Kinder, Enkel, Urenkel, Ururenkel zu Christus kommen, dann müssen wir zumindest in gewisser Weise ein christliches Leben vorleben, wir müssen uns deutlich von weltlichen Menschen unterscheiden, aber nicht heucheln, keine Maske aufsetzen, denn ein Kind lässt sich nicht täuschen. Kinder sind aufgrund ihres engelhaften Zustandes visionäre Wesen, ihnen stehen geistige Dinge offen, die für Erwachsene durch ihre Sünde lange verschlossen waren. Deshalb spüren sie die Menschen, die Beziehungen, verstehen die Lüge, die Heuchelei sehr gut, aber sie verstehen nicht mit dem Verstand, sondern sie spüren es direkt mit der Seele. Die einzige Möglichkeit, Kinder richtig zu erziehen, besteht also darin, dass sie anfangen, sich selbst zu erziehen. Und wenn dies nicht geschieht, dann wird kein Zureden, kein Schreien, keine Strafe, kein Schlagen etwas bringen und wir werden den Rest unseres Lebens damit verbringen, unser Kind zu betrachten und uns selbst wie in einem Spiegel zu sehen. Alles, was in uns ist - all das wird da sein, schauen und betrachten sie es! Und das ist sehr hart und schmerzhaft. Warum hat Gott das so eingerichtet? Weil wir sonst nichts verstehen würden!

Ja, wir lieben unsere Kinder und wünschen ihnen alles Gute, aber jeder Elternteil formt sein Kind nach seinem eigenen Bild und Gleichnis, denn außer sich selbst weiß er nichts und kann nichts tun, was er nicht besitzt. Die Erziehung besteht nicht im Moralisieren, nicht im Vorschreiben, sondern im Vormachen. Und hier ist uns der Herrgott selbst ein Vorbild. Er zwingt uns zu nichts, er zeigt uns nur, wie schön Gottes Schöpfung ist. Alles, was Gott geschaffen hat, ist unendlich schön und vollkommen. Ein Künstler muss, um ein Bild zu malen, über die Komposition nachdenken, über die Farben, aber der Herr hat überall in seiner Schöpfung vollendete Sujets geschaffen, alles ist harmonisch und stimmig. Wie erstaunlich ist das! Oder wenn die Vögel im Wald singen, hören wir diese wunderbare Musik! Und so ist es, wohin wir auch schauen. Zum Beispiel der Himmel - welche Schönheit, was kann schöner sein als die Sterne? Oder die Sonne, ein Baum, ein Schmetterling oder eine Eidechse! Was auch immer Gott erschaffen hat, es ist alles schön und höchst vollkommen! Aber das irdische Leben ist ein kläglicher Abglanz des himmlischen Lebens. So ruft uns der Herr zu geistlicher Schönheit auf.

Christus hat niemanden in das Himmelreich gezwungen, sondern es wurde ihnen einfach zugesagt. Wer es wollte, nahm es an; wer es nicht wollte, blieb außen vor. Gott respektiert die Freiheit des Menschen. Und Erziehung kann nur mit Respekt vor der Freiheit verbunden sein, nicht mit Unterdrückung des Menschen. Es ist notwendig, sein Kind zu respektieren, denn ohne dies kann es keine Liebe geben, sondern nur Eigenliebe, Egoismus und den Wunsch, einen Menschen zu erdrücken und ihn so zu machen, wie man es will.

Das bedeutet nicht, dass ein Kind nicht bestraft oder auch einmal gezwungen werden sollte: Lassen Sie es nicht einfach so aufwachsen, wie sie es will. Nein, es ist notwendig, zu bestrafen und manchmal auch zu zwingen, aber die Strafe sollte von Liebe begleitet sein, wie Gott es tut. Er straft uns auch, aber so, dass wir daraus Konsequenzen ziehen und uns selbst verstehen. Deshalb fangen viele von uns erst im reifen oder sogar im hohen Alter an, etwas zu verstehen, warum etwas geschieht. Wenn ein Mensch zum ersten Mal in die Kirche kommt und denkt: "Warum ist das passiert?" - dann weiß er, wenn er zum hundertsten Mal kommt, schon warum. Und er beginnt zu verstehen, dass er sich selbst korrigieren muss, damit sich das Gleiche in Zukunft nicht wiederholt.

Das ist es, worüber der Sonntag der Heiligen Väter uns zum Nachdenken bringen sollte. Das Geschlecht Christi brachte die vollkommene Frucht hervor, der Herr Jesus Christus konnte sich aus der Jungfrau Maria verleiblichen und in die Welt eintreten. Auch unser Geschlecht kann würdige Früchte tragen. Wir müssen unsere Kinder Gott weihen, wir müssen auch daran arbeiten, dass der Heilige Geist sie besucht, wir müssen versuchen, ihnen Heiligkeit einzuflößen, ihnen die Schönheit des Himmels zu zeigen und zu offenbaren. Die Tatsache, dass Heiligkeit, Güte und Liebe in der Welt rar geworden sind, hat einen schlechten Einfluss auf unsere Kinder, denn durch diesen Mangel gibt es all das Böse, das wir sehen.

Es ist natürlich möglich, Stadien zu errichten, alle möglichen Zirkel, Sektionen, Kunststudios, Musikschulen zu organisieren, aber das wird nichts retten, es wird nur eine vorübergehende Ablenkung einer Gruppe von Kindern von ihrem fruchtlosen Zeitvertreib sein. Nur die Gnade des Heiligen Geistes kann vor dem Bösen bewahren. Hier, zum Beispiel, haben die Kinder in den reichen Ländern alles: Stadien, Diskotheken, Geld, und teure Marken-Klamotten, letztlich alles, aber es hat keinen Einfluss auf die Moral in irgendeiner Weise. Und unseren Kindern kann man alles geben, alles bauen, aber Güte, Liebe, Demut, Sanftmut, Geduld, Gnade werden davon nicht ein Jota hinzugefügt werden. Sie denken, dass Kinder nirgendwo anders sein können als in den Hauseingängen, deshalb wollen wir Klubs bauen und dann werden sie sofort gut werden. Das ist eine verrückte Hoffnung. Man hat schon so oft versucht, alle durchzufüttern, weil man dachte, dass die Kriminalität verschwinden würde. Aber plötzlich beginnen sehr reiche Leute, Kinder sehr reicher Eltern, Verbrechen zu begehen. Und oft lesen wir in den Zeitungen: "Der Minister von So-und-so hat gestohlen.” Man könnte meinen, warum sollte er so etwas tun, er hat doch alles. Und warum? Weil kein weltlicher Wohlstand zur Moral beiträgt, sondern nur die Gnade des Heiligen Geistes.

Und genau daran müssen wir arbeiten. Dann wird es unseren Familien nicht an der Gnade Gottes mangeln, sondern wir können im Gegenteil darauf hoffen, dass unsere Kinder das, was wir in unserem Leben errungen haben, noch vermehren. Herr, hilf uns dabei!

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